Wat is het syndroom van Korsakov?

In Nederland hebben ongeveer 8.000 mensen de ziekte van Korsakov. De meeste van hen wonen in een verpleeghuis. Het syndroom van Korsakov is een hersenaandoening die het gevolg is van ernstig vitamine B1-gebrek. Korsakov treedt voornamelijk op bij alcoholverslaving. Mensen met een alcoholverslaving lopen dit risico omdat zij vaak slecht eten en een verhoogde vitaminebehoefte hebben. Een gedeelte van de hersenen wordt aangetast waardoor geheugenverlies ontstaat. Mensen die verslaafd zijn aan alcohol verliezen vooral het vermogen om iets nieuws te leren, maar zijn ook steeds minder in staat de gewone dagelijkse handelingen te verrichten en voor zichzelf te zorgen. Door het langdurige alcoholmisbruik ontstaan ook lichamelijke klachten zoals afwijkingen aan organen als hart, lever en alvleesklier en wordt de patiënt minder mobiel.